Cómo saber cuántas calorías quemo según la ciencia

El balance energético es importante para tener un peso saludable. Cómo saber cuántas calorías quemo en cualquier actividad física.

Como calcular calorías

Durante todo el día, aún estando en reposo, necesitamos energía. Algunas cosas -como sentarnos o dormir- nos mantienen en nuestra “tasa de descanso”, pero igual el cuerpo necesita "combustible" para vivir. Y, en el extremo opuesto, una actividad vigorosa puede quemar más de 10 veces esa energía. Te contamos cómo saber cuántas calorías quemo en cada actividad según la ciencia.

Mucha gente se pregunta cómo calcular las calorías que quemamos en cada actividad o entrenamiento. Es un tema que muchos nutricionistas cuestionan porque esa mirada no discrimina entre nutrientes y calorías insalubres. Pero el balance energético existe y es bueno saber que podemos mantener un peso saludable si no ingerimos más de lo que gastamos.

Para empezar, es bueno saber que las calorías son unidades de energía que se usan para medir los alimentos. El cuerpo necesita ese "combustible" para vivir, para el funcionamiento de sus órganos, pero todo lo que comemos o bebemos se más se almacena como grasa y ganamos peso.

Cómo calcular científicamente las calorías quemadas

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Cómo saber cuántas calorías quemo según la ciencia

Sabiendo que el conteo de calorías no es necesariamente la mejor manera de perder peso, puede ser útil o simplemente divertido saber si ese partido de fútbol después de la jornada laboral es suficiente para quemar las medialunas que algún compañero de trabajo trajo esta mañana.

Afortunadamente, hay una manera respaldada por la ciencia para calcular cuántas calorías se queman haciendo casi cualquier cosa. Claro, hay aplicaciones que ayudan a calcular la cantidad de calorías que quemamos haciendo running o paseando en bicicleta, pero esto va más profundo que eso.

¿Querés saber cuántas calorías vas a quemar en una clase de gimnasia funcional, limpiando tu casa o teniendo un encuentro ardiente con tu pareja? La cienta tiene la respuesta.

Los investigadores han evaluado la cantidad de energía necesaria para participar de cualquier tipo de actividades de manera que sepas cuantas calorías hay que quemar por día. Con el fin de facilitar a otros científicos la realización de estudios a gran escala, los investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la Universidad Estatal de Arizona han compilado versiones actualizadas de esos datos en un sitio web (Compendio de Actividades Físicas). Allí cualquiera puede buscar una actividad y calcular cuántas calorías se queman haciéndola. Simplemente requiere algunas matemáticas simples.

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Cómo calcular cuántas calorías quemamos

Este cálculo se basa en un valor clave conocido como MET, que significa equivalente metabólico. Un MET es "aproximadamente equivalente al coste energético de sentarse en silencio", según el Compendio, y puede considerarse igual a 1 kcal / kg / hora. Considerando entonces que estar sentado tranquilamente significa “usar” un MET, una persona de 70 kg quemaría 70 calorías (kcal) si se sentaban en silencio durante una hora.

Si el valor MET de una actividad era de dos, esa misma persona quemaría 140 calorías en una hora. En el sitio web se puede buscar un gran número de actividades pero quien desee hacer el cálculo por sí mismo.

Cómo se calculan las calorías

En primer lugar, calcular el peso en kilogramos. Luego, buscar la actividad en el Compendio. Hay un menú desplegable en el sitio denominado "Categorías de actividad". Bajo ese menú, se verá una larga lista de categorías, comenzando con “andar en bicicleta” y terminando con “actividades voluntarias”. Si se abre una categoría, se puede ver las actividades que se incluyen en ella.

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Al abrir “Deportes” (categoría 15) se puede seleccionar una actividad. Hay muchas listas para algunas actividades - hay una diferencia entre el boxeo en un ring y el boxeo haciendo guantes con una bolsa de boxeo, por ejemplo.

Si el valor MET es azul, hay estudios publicados que apoyan ese valor. Si es rojo, es una estimación.

Aquí está la ecuación: el valor MET multiplicado por el peso en kilogramos nos dice la cantidad de calorías quemadas por hora (MET * peso en kg = calorías / hora). Si sólo se quiere saber cuántas calorías se quemaron en media hora, hay que dividir ese ese número por dos. Si fueron unos 15 minutos, hay que dividir ese número por cuatro.

Hay algunas advertencias que es bueno tener en cuenta. La tasa metabólica en reposo de todos difiere ligeramente:  algunas personas del mismo peso queman naturalmente más o menos calorías, dependiendo de una serie de factores, y estas diferencias pueden ser significativas.

Como explica la página web del Compendio, este tipo de cálculo no tiene en cuenta las diferencias causadas por la masa corporal, la grasa corporal, la edad, el sexo, la eficiencia del movimiento y las condiciones como la altitud que pueden tener un impacto en la energía requerida para una actividad.

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También, estos cálculos se realizan basados ​​solamente en tiempo pasado en el movimiento - así que si la mitad de nuestro "juego competitivo del fútbol" fue realmente apenas andar alrededor de los demás caminando tendríamos que dividir ese número por la mitad y después agregar en la cantidad de calorías que quemamos.

Sin embargo esta es la forma más fácil de obtener una estimación respaldada por la ciencia de las calorías quemadas en una actividad. Y cuando uno se mete en el sitio descubre todo tipo de cosas divertidas que figuran la lista. Aunque sea para eso, vale la pena tomar un tiempo para explorar.

¿Qué deportes queman más calorías?

Se habla de ejercicios cardio para aumentar el gasto calórico, ya que aumenta la frecuencia cardiaca y nos asegura un aumento del consumo energético mientras lo estamos practicando. Pero es clave no descuidar los ejercicios de fuerza por tres razones:

  1. Su consumo energético se mantiente durante la práctica del ejercicio (porque necesita energia para realizarlo).
  2. Después del ejercicio (ya que se necesita energia para recuperar y formar nueva fibra muscular).
  3. Además, los músculos, como tejido, consumen más energía que la grasa como tejido. Un cuerpo con un buen índice de masa muscular consume más energia que uno con un índice de grasa mayor.

Es decir, la combinación de ejercicios cardiovasculares con entrenamientos de fuerza es la que mejores resultados ofrece si estás buscando perder grasa. De hecho, lo que se conoce como HIIT es lo más efectivo. La ciencia ha demostrado que la combinación de intervalos aeróbicos y anaeróbicos es lo ideal para perder peso y eliminar grasa sin perder masa muscular. Podés leer más: Beneficios del HIIT: qué es y cómo entrenar.

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